Varanasi: la ciudad eterna

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<p><strong>&quot;Varanasi es m&aacute;s vieja que la historia, m&aacute;s vieja que la tradici&oacute;n, m&aacute;s vieja incluso que cualquier leyenda y parece dos veces m&aacute;s vieja que todos nosotros juntos&quot;.&nbsp;</strong></p><p><strong>&nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp; &nbsp;-Mark Twain</strong></p>

<p>Estas palabras de Mark Twain son muy ciertas. La belleza y el rico patrimonio cultural de la India se extienden en todas direcciones, y Varanasi no es la excepci&oacute;n. Un lugar que captura la verdadera esencia del lado espiritual de la India, una ciudad legendaria, de divinidad y vibraciones trascendentales, que otorga una paz profunda, hermosa y desconocida.</p><p>Ubicada a orillas del r&iacute;o Ganges en el estado de Uttar Pradesh en India, tambi&eacute;n conocida como Benares o Kashi. Se encuentra a 320 kil&oacute;metros al sureste de la capital de Uttar Pradesh, Lucknow y 121 kil&oacute;metros al este de la ciudad principal de Allahabad, que ahora se conoce como Prayagraj.&nbsp;</p>

<p>El nombre Varanasi est&aacute; vinculado a los nombres de los dos afluentes del Ganges que forman las fronteras de la ciudad, a saber, Varuna, que fluye en el norte de Varanasi y Assi, que es un peque&ntilde;o arroyo que fluye en la parte sur de la ciudad adyacente a Assi Ghat. El &#39;Rigveda&#39;, una antigua colecci&oacute;n sagrada de himnos v&eacute;dicos en s&aacute;nscrito, menciona a la ciudad como Kashi, que significa &#39;Ciudad de la luz&#39; y la &#39;ciudad luminosa como un antiguo asiento de aprendizaje&#39;. Es un nombre que tambi&eacute;n fue utilizado por los peregrinos de la &eacute;poca del Se&ntilde;or Buda. En los textos religiosos hind&uacute;es, Varanasi tambi&eacute;n se nombra como &#39;Kāsikā&#39;, &#39;Avimukta&#39;, &#39;Ānandvana&#39; y &#39;Rudravāsa&#39;. Los hind&uacute;es creen que Varanasi fue fundada por Lord Shiva, una de las tres deidades principales junto con Brahma y Vishnu.&nbsp;</p><p>Como una ciudad sagrada, Varanasi es el centro religioso principal del hinduismo y tambi&eacute;n la m&aacute;s sagrada y piadosa de las siete ciudades sagradas (Sapta Puri); desempe&ntilde;&oacute; un papel fundamental en la propagaci&oacute;n del budismo y la ravidassia (Religi&oacute;n del santo Sri Guru Ravi Das Bhavan). Varanasi est&aacute; conectada a trav&eacute;s de la Autopista Nacional 2, la estaci&oacute;n de ferrocarril Varanasi Junction y el Aeropuerto Internacional Lal Bahadur Shastri a los pueblos vecinos, ciudades y el resto de la India.</p>

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<p>Se cree que el budismo se fund&oacute; aqu&iacute; cuando Buda dio su primer serm&oacute;n &quot;La puesta en marcha de la rueda del Dharma&quot; en un lugar cercano llamado Sarnath. Varanasi evolucion&oacute; como un centro religioso en el siglo VIII cuando el sabio Adi Shankara estableci&oacute; una secta de adoraci&oacute;n a Shiva. Incluso durante la &eacute;poca medieval, cuando los musulmanes gobernaban, Varanasi creci&oacute; y fortaleci&oacute; su paisaje religioso, convirti&eacute;ndose en centro de devoci&oacute;n, peregrinaci&oacute;n, misticismo y poes&iacute;a. La poes&iacute;a &eacute;pica Ram Charit Manas basada en la vida del Se&ntilde;or Rama fue compuesta por Goswami Tulsi Das en Varanasi. Grandes fil&oacute;sofos pensadores como Kabir y Ravi Das nacieron aqu&iacute;. Sikh Guru Nanak hab&iacute;a visitado esta ciudad trascendental en 1507 y su breve viaje hab&iacute;a jugado un papel importante en la propagaci&oacute;n del sijismo como religi&oacute;n.&nbsp;</p><p>Durante la &eacute;poca medieval, precisamente en el siglo XVI, Varanasi experiment&oacute; un rejuvenecimiento cultural bajo el reinado del emperador mogol Akbar. Durante su gobierno, se construyeron dos templos monumentales, uno dedicado a Lord Shiva y el otro dedicado a Lord Vishnu. Los mogoles hab&iacute;an procurado el crecimiento de la ciudad, hasta convertirla en un reino, etapa que se dio por terminada hasta la independencia de India en 1947.</p>

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<p>La ciudad prosper&oacute; econ&oacute;micamente en el comercio textil, se hizo conocida por sus telas de muselina y seda, perfumes, obras de marfil y esculturas. Actualmente, la comunidad local encuentra empleo en la industria del tejido de seda, alfombras, artesan&iacute;as y turismo. Diesel Locomotive Works y Bharat Heavy Electricals son dos compa&ntilde;&iacute;as que emplean mucho a la poblaci&oacute;n local.&nbsp;</p><p>Varanasi no deja de ser una ciudad cultural a orillas del r&iacute;o Ganges. Existe una creencia popular entre los hind&uacute;es de que al morir aqu&iacute; y ser incinerado a lo largo de la orilla de este r&iacute;o sagrado, uno logra la salvaci&oacute;n y se libera del ciclo de nacimiento y muerte. Los &nbsp;ghats &nbsp;de Varanasi son hermosos y conocidos por su lado espiritual en todo el mundo. B&aacute;sicamente son terraplenes hechos en escalones de losa a lo largo de la orilla del r&iacute;o donde los devotos rezan y realizan pr&aacute;cticas rituales. Los m&aacute;s populares ghats &nbsp;son Dashashwamedh Ghat, Panchganga Ghat, Manikarnika Ghat y Harishchandra Ghat. En el Manikarnika Ghat y el Harishchandra Ghat, los hind&uacute;es creman a sus muertos y se guardan los registros de genealog&iacute;a hind&uacute;.&nbsp;</p><p>Tambi&eacute;n alberga vistas hist&oacute;ricas y templos monumentales. Una de las principales atracciones tur&iacute;sticas es el Fuerte Ramnagar, ubicado cerca de la orilla oriental del Ganges y construido en el siglo XVIII en estilo arquitect&oacute;nico mogol. Se compone de balcones tallados, patios abiertos y pabellones pintorescos. Hay alrededor de 23,000 templos en Kashi y los m&aacute;s piadosos son el Templo Kashi Vishwanath del Se&ntilde;or Shiva, el Templo Sankat Mochan Hanuman y el Templo Durga. Estos templos se consideran los m&aacute;s sagrados, donde miles de fieles llegan diariamente. Maharaja de Kashi o Kashi Naresh es el principal mecenas cultural y un presente dignatario en todas las celebraciones religiosas.</p><p>Varanasi es tierra de artistas y artesanos. Fue igualmente visitada por Pandavas, los protagonistas de la poes&iacute;a &eacute;pica Mahabharata, quienes vinieron a esta ciudad en busca de Lord Shiva para expiar sus pecados, desde entonces es un centro para genios educativos y musicales. Es el hogar de poetas, fil&oacute;sofos, escritores y m&uacute;sicos populares. Aqu&iacute;, se desarroll&oacute; la forma Gharana de la m&uacute;sica cl&aacute;sica hindustani. En 1791, Jonathan Duncan estableci&oacute; una universidad s&aacute;nscrita en Varanasi bajo el auspicio del entonces gobernador Warren Hastings. Annie Besant fund&oacute; la universidad central hind&uacute; en 1916, para promover la fraternidad y el conocimiento universal; hoy en d&iacute;a es una de las universidades residenciales m&aacute;s grandes de Asia.</p>

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<p>Hay 19 sitios arqueol&oacute;gicos en Varanasi identificados por el Archaeological Survey of India. Adem&aacute;s de estos lugares, tambi&eacute;n hay otras atracciones tur&iacute;sticas que incluyen Aghor Peeth, la mezquita Alamgir, el pilar Ashoka, Bharat Kala Bhavan, el Bharat Mata Mandir, la Universidad Central para Estudios Tibetanos, el Templo Dhanvantari, el Templo Durga, el Jantar Mantar, el Templo Kashi Vishwanath, el Templo Sankat Mochan Hanuman, el Templo Mahatma Gandhi Kashi Vidyapith, el Templo Shri Vishwanath en el campus de BHU, el Fuerte Ramnagar, los ghats frente al r&iacute;o y el Templo Tulsi Manas.</p>

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<p>Los ghats y los templos son el coraz&oacute;n de esta ciudad eterna. Son un complemento intr&iacute;nseco de la divinidad representada en elementos f&iacute;sicos, metaf&iacute;sicos y sobrenaturales. Hay al menos ochenta y cuatro ghats en la ciudad con distintos prop&oacute;sitos.&nbsp;</p><p>Varanasi es una ciudad antigua, pero eterna. Con un alma propia capaz de otorgar paz y satisfacci&oacute;n a sus visitantes. Toda una joya del brillante espect&aacute;culo espiritual de la India. .sin duda alguna, Varanasi es la ciudad c&oacute;smica que despierta en ti el universo que llevas dentro.</p>

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