Registros gastronómicos: Té Darjeeling

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<p>El t&eacute; es una planta de hoja perenne de la familia Camellia y se conoce como Camellia Sinensis. Fue descubierto por primera vez hace 5000 a&ntilde;os en China. Pero en realidad, el t&eacute; es originario tanto de China como de la India. El t&eacute; var&iacute;a en caracter&iacute;sticas y sabor seg&uacute;n el tipo de suelo, la altitud y las condiciones clim&aacute;ticas del &aacute;rea donde crece, pero si hay uno realmente famoso es el t&eacute; Darjeeling, cultivado en el distrito de Darjeeling y Kalimpong en Bengala Occidental, ampliamente exportado a todo el mundo.</p>

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<p>La palabra Darjeeling proviene del lugar donde se cultiva y se procesa como un t&eacute; negro, verde, blanco y oolong. Cuando se elabora adecuadamente, produce una infusi&oacute;n de cuerpo delgado, de color claro con un aroma floral. El sabor puede incluir un tinte de caracter&iacute;sticas astringentes. Tambi&eacute;n es conocido por su sabor a almizcle que se ha descrito como &quot;moscatel&quot;.</p><p>El t&eacute; Darjeeling normalmente est&aacute; hecho de la variedad china de hojas peque&ntilde;as de la especie Camellia sinensis en lugar de la planta Assam de hojas grandes. Tradicionalmente, el t&eacute; Darjeeling, como otros t&eacute;s, se elabora en forma de t&eacute; negro; sin embargo, los t&eacute;s verdes y oolong son cada vez m&aacute;s comunes, pues se producen m&aacute;s com&uacute;nmente y son m&aacute;s f&aacute;ciles de encontrar. Despu&eacute;s de la promulgaci&oacute;n de las Indicaciones geogr&aacute;ficas de los bienes (Ley de registro y protecci&oacute;n, 1999) en 2003, el t&eacute; Darjeeling se convirti&oacute; en el primer producto indio en recibir una etiqueta IG, en 2004-05 a trav&eacute;s de la Oficina de Patentes de la India.</p><p>Los m&eacute;todos actuales del procesamiento de la hoja del t&eacute; Darjeeling propician un marchitamiento importante, esto significa que queda entre el 35 y el 40% del peso de la hoja despu&eacute;s del proceso de marchitamiento. Este marchitamiento provoca una oxidaci&oacute;n incompleta de muchos de los mejores t&eacute;s de esta designaci&oacute;n. Es por eso que el t&eacute; se vuelve oolong. Muchos t&eacute;s Darjeeling tambi&eacute;n parecen ser una mezcla de t&eacute;s oxidados a diferentes niveles donde adquieren colores como el verde, el oolong y el negro.</p>

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<p>La historia del t&eacute; Darjeeling comenz&oacute; hace unos 150 a&ntilde;os cuando el Dr. Campbell, un cirujano civil, plant&oacute; semillas de t&eacute; en su jard&iacute;n en Beechwood, Darjeeling, a 7000 pies sobre el nivel del mar. Tuvo un &eacute;xito razonable en la cr&iacute;a de la planta. El gobierno, en 1847, eligi&oacute; colocar viveros de t&eacute; en esta &aacute;rea.</p><p>Seg&uacute;n los registros, los primeros jardines de t&eacute; comerciales plantados por los intereses brit&aacute;nicos fueron las fincas de t&eacute; Tukvar, Steinthal y Aloobari. Era el a&ntilde;o 1852 y todas las fincas de t&eacute; usaban semillas que se criaban en viveros del gobierno.</p>

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<p>Darjeeling era entonces una aldea escasamente poblada que el ej&eacute;rcito y la clase acomodada usaba como resort de monta&ntilde;a. El t&eacute;, al ser una empresa intensiva en mano de obra, requer&iacute;a un n&uacute;mero suficiente de personas para plantar, cuidar, arrancar y finalmente fabricar sus productos. Para este empleo se ofreci&oacute; como mano de obra a la poblaci&oacute;n local de Darjeeling y a las personas que cruzan la frontera de Nepal. En 1866, Darjeeling ten&iacute;a 39 jardines que produc&iacute;an una cosecha total de 21000 kilogramos de t&eacute;. En 1870, el n&uacute;mero de jardines aument&oacute; a 56, produciendo aproximadamente 71000 kilogramos de t&eacute; cosechado de 4400 hect&aacute;reas.</p>

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<p>Durante 1860-1864, la Compa&ntilde;&iacute;a Darjeeling se estableci&oacute; con 4 nuevos jardines. Para entonces, se descubri&oacute; que el t&eacute; Darjeeling era una empresa rentable. Hoy, Darjeeling produce los mejores t&eacute;s arom&aacute;ticos del mundo. Actualmente cuenta con 86 jardines de t&eacute; que producen alrededor de 10 millones de kilogramos al a&ntilde;o. El t&eacute; se cultiva en Darjeeling desde una altura de 100 metros (300 pies) a 2000 metros (6000 pies). Unos 6000 brotes de hojas de t&eacute; y un brote de estos arbustos producen aproximadamente &frac12; kg. Todos los t&eacute;s Darjeeling son arrancados a mano.</p><p>Un dato importantes es que hoy en d&iacute;a, casi el 70% de los jardines tambi&eacute;n han comenzado a producir t&eacute;s org&aacute;nicos, lo que significa que no se han utilizado fertilizantes qu&iacute;micos durante la producci&oacute;n de la variedad particular de t&eacute; y los t&eacute;s son estrictamente controlados y certificados por el mundo como &quot;T&eacute; org&aacute;nico&quot;. institutos como IMO (Suiza), certificaci&oacute;n de Demeter (Alemania), India Organics, USDA, etc.&nbsp;</p><p>La mayor&iacute;a de los arbustos de t&eacute; en Darjeeling deben su origen a las semillas de t&eacute; de China &quot;contrabandeadas&quot; por el famoso aventurero y bot&aacute;nico escoc&eacute;s Robert Fortune, hace casi 200 hace a&ntilde;os.</p>

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<p>Para 1850, el consumo anual de t&eacute; en Gran Breta&ntilde;a ya rondaba las dos libras por persona. A pesar de que la Inglaterra victoriana exigi&oacute; su cerveza, los comerciantes ingleses desconfiaban de tener que depender de China como &uacute;nico proveedor. Hab&iacute;an ido m&aacute;s all&aacute; de buscar fuentes de suministro alternativas; quer&iacute;an su propia fuente. Esto es lo que cambi&oacute; el curso de Darjeeling para siempre: de ser solo una aldea de pocas casas en la remota lejan&iacute;a del Himalaya, a un resort de monta&ntilde;a y finalmente a un productor de t&eacute; de fama mundial.</p>

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<p>Debido a su clima fr&iacute;o y su topograf&iacute;a, Darjeeling parec&iacute;a el lugar ideal para experimentar con el cultivo del t&eacute;. La calidad del t&eacute; Darjeeling se estableci&oacute; r&aacute;pidamente. Ten&iacute;a que ver principalmente porque los jardines estaban situados en elevaciones que oscilaban entre los 150 m y los 2100 m, con precipitaciones anuales de 70 a 150 pulgadas. (Inglaterra, que se considera h&uacute;meda, recibe una precipitaci&oacute;n de alrededor de 25 pulgadas al a&ntilde;o). La temperatura media anual vari&oacute; de 75 &deg; F a 53 &deg; F, cuando la temperatura del invierno en la elevaci&oacute;n m&aacute;s alta cay&oacute; a los 40 grados.</p>

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<p>El clima fresco y h&uacute;medo, la niebla constante y la alta elevaci&oacute;n de Darjeeling (que tiene un impacto en la luz solar) se combinaron para producir un perfil de sabor t&iacute;pico e inconfundible. El &uacute;nico t&eacute; que se acerca a Darjeeling son algunos oolongs taiwaneses. Antes de que los brit&aacute;nicos llegaran a esta parte remota y aislada del pa&iacute;s, Darjeeling estaba habitada por tribus animistas de la poblaci&oacute;n tibeto-birmana que practicaban el cultivo de tala y quema. Las colinas estaban cubiertas de densos bosques tropicales y subtropicales.</p><p>&nbsp;</p><p>Las principales fuerzas pol&iacute;ticas en el &aacute;rea fueron los reinos de Nepal, Sikkim y But&aacute;n. Darjeeling como una &quot;tierra fronteriza&quot; fue controlada en diferentes puntos por cada uno de estos reinos. Los brit&aacute;nicos ingresaron por primera vez a este territorio en la d&eacute;cada de 1820, casi 70 a&ntilde;os despu&eacute;s de haber comenzado a establecer su colonia en la India. No es sorprendente (dado que a las potencias coloniales les encantaba pescar en aguas turbulentas) que llegaran a &quot;arbitrar&quot; la disputa fronteriza entre Nepal y Sikkim.&nbsp;</p><p>El arbitraje termin&oacute; de la manera esperada: los brit&aacute;nicos tomaron posesi&oacute;n de Darjeeling en 1835. Convirtieron el lugar en una estaci&oacute;n principal de la colina donde sus funcionarios junto con sus familias pod&iacute;an retirarse durante los meses de verano para escapar del calor brutal de las llanuras. La ubicaci&oacute;n estrat&eacute;gica de Darjeeling dio pie a muchos hechos hist&oacute;ricos: La famosa expedici&oacute;n de Andrew Younghusband al T&iacute;bet en 1903-04 despeg&oacute; de Darjeeling. Nepal estuvo cerrado a los extranjeros hasta 1950, por lo tanto, todas las expediciones al Everest comenzaron desde Darjeeling.</p>

<p>Despu&eacute;s de que los brit&aacute;nicos abandonaron la India en 1947, la propiedad de los jardines de t&eacute; fue transferida a empresarios indios. En la d&eacute;cada de 1960, Bengala Occidental experiment&oacute; una agitaci&oacute;n pol&iacute;tica que finalmente llev&oacute; a la provincia a los partidos comunistas que gobernaron ininterrumpidamente durante casi 35 a&ntilde;os. Durante los primeros a&ntilde;os del gobierno comunista, los sindicatos y la administraci&oacute;n de los jardines a menudo se enfrentaron, lo que caus&oacute; serios problemas en muchos de ellos.&nbsp;</p><p>A mediados de los a&ntilde;os 80, Darjeeling experiment&oacute; otro tipo de problemas pol&iacute;ticos que paralizaron la industria. La demanda centenaria de separaci&oacute;n pol&iacute;tica de Bengala Occidental volvi&oacute; a surgir en Darjeeling, y por primera vez las colinas se vieron envueltas en un movimiento pol&iacute;tico armado. Los problemas disminuyeron despu&eacute;s de cinco a&ntilde;os, y justo cuando las cosas empezaban a verse bien para la industria del t&eacute;, la ruptura de la URSS, uno de sus mayores compradores, caus&oacute; un gran rev&eacute;s.</p>

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<p>Otro desaf&iacute;o que Darjeeling tuvo que enfrentar en los &uacute;ltimos tiempos fue el exceso de falsificados en el mercado mundial del t&eacute;. Aunque solo se produc&iacute;an anualmente alrededor de 10 millones de kilogramos de t&eacute; Darjeeling ( lo que lo convierte en un art&iacute;culo bastante exclusivo), alrededor de 40 millones se vend&iacute;an como t&eacute; Darjeeling en el mercado mundial. La mayor parte era t&eacute; mezclado con otro m&aacute;s barato, aprovechando su imagen de marca premium. No fue el fabricante sino los empacadores y mezcladores, algunos de ellos grandes nombres en la industria mundial del t&eacute;, quienes se dedicaron a la pr&aacute;ctica.</p><p>&nbsp;</p><p>Esas compa&ntilde;&iacute;as sostuvieron que Darjeeling era un &quot;tipo&quot; de t&eacute;. Por lo tanto, pod&iacute;an vender t&eacute; Darjeeling que se hizo en Ceil&aacute;n, &iexcl;y lo hicieron! Despu&eacute;s de un esfuerzo prolongado y sostenido por parte de la Junta del T&eacute; de la India, Darjeeling en 2005 finalmente obtuvo protecci&oacute;n bajo la OMC como indicador geogr&aacute;fico. Significa que solo el t&eacute; que se cultiva en Darjeeling puede llamarse Darjeeling. Actualmente Darjeeling tiene 87 jardines, distribuidos en 17,500 hect&aacute;reas. Emplea a m&aacute;s de 52,000 personas, de las cuales el sesenta por ciento son mujeres. La econom&iacute;a de la regi&oacute;n depende en gran medida de esta industria.</p><p>La Ley de Plantaciones Laborales de 1951 protege los derechos de los trabajadores del jard&iacute;n de t&eacute;. Desde casi su inicio, ha habido mucho debate sobre la condici&oacute;n real de los trabajadores, y hay medidas en marcha para enmendar la Ley. Si bien los propietarios consideran que el costo de los requisitos legales de los trabajadores es una carga, los trabajadores alegan explotaci&oacute;n y exigen m&aacute;s garant&iacute;as.</p><p>As&iacute; que ya lo sabes, si est&aacute;s planeando un viaje a India no puedes dejar de visitar estos hermosos jardines de t&eacute; y conocer todo el proceso de elaboraci&oacute;n, si por el contrario te encuentras muy lejos y no tienes planes de viaje, aseg&uacute;rate de comprar un buen t&eacute; Darjeeling y saborearlo al atardecer, te lo mereces.&nbsp;</p>

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